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Apple dit au revoir à son projet de construire une voiture électrique autonome

Apple dit au revoir à son projet de construire une voiture électrique autonome

Apple met fin à ses efforts secrets et de longue date visant à construire une voiture électrique autonome, ont annoncé les dirigeants lors d'une brève réunion avec l'équipe mardi matin. L'entreprise va probablement licencier des centaines d'employés de son équipe et tous les travaux sur le projet ont été arrêtés.

Certains employés restants seront transférés vers les projets d'IA générative d'Apple, selon Bloomberg, qui a été le premier à annoncer l'annulation du projet. D’autres auront 90 jours pour trouver une réaffectation à d’autres postes au sein de l’entreprise, sous peine d’être licenciés. Environ 1.400 employés travaillaient encore sur le projet automobile, selon un employé resté anonyme car il n'était pas autorisé à parler de son travail.

La décision d'annuler le projet intervient à un moment où les grands constructeurs automobiles réévaluent leurs investissements dans les véhicules électriques et dans un contexte de surveillance accrue des projets de véhicules autonomes. L'entrée d'Apple dans le secteur automobile a également été considérée comme une amélioration potentielle de ses résultats financiers, lui offrant une nouvelle source de revenus face à la stagnation des ventes de matériel et aux menaces réglementaires pesant sur son activité de services.

Apple a commencé à travailler sur son projet automobile, connu en interne sous le nom de «Projet Titan» en 2014. À un moment donné, environ 5 000 travailleurs se consacraient à cet effort. Mais l’entreprise a pivoté à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie, oscillant entre l’accent mis sur la création d’un concurrent Tesla entièrement électrique et un véhicule entièrement autonome ressemblant davantage à ce que Waymo a créé. Plus récemment, Bloomberg a rapporté en janvier que la direction du projet était sous la pression des hauts dirigeants d'Apple et de son conseil d'administration pour trouver un moyen de commercialiser le produit le plus tôt possible.

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Le directeur de l'exploitation d'Apple, Jeff Williams, et le vice-président en charge de Titan, Kevin Lynch, ont annoncé la nouvelle à l'équipe mardi lors d'une brève réunion qui a duré environ 12 minutes et n'a pas répondu à des questions, selon l'employé. Bien que cette personne ait qualifié l’annonce de abrupte, il a déclaré que la décision ne l’était pas, citant des priorités en constante évolution.

Plusieurs dirigeants de haut niveau du secteur automobile ont participé au projet Titan au fil des ans. Notamment, le projet était autrefois dirigé par l'ancien cadre de Tesla, Doug Field (qui a finalement quitté pour occuper un poste chez Ford). Apple a également débauché des dirigeants de Lamborghini et de Ford.

En 2021, elle a embauché Ulrich Kranz, un ancien cadre de BMW qui a contribué à la gestion du programme i3, loin de la start-up de véhicules électriques Canoo. Apple a même eu des entretiens avec Canoo alors qu'il recherchait sur le marché des partenaires de fabrication sous contrat, de propriété intellectuelle et de talents. Cette recherche comprenait également des discussions avec Hyundai et Kia.

Via – Techcrunch

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Raphaëlle
Ancienne joueuse de Counter Strike qui adore les jeux vidéo. Elle a fondé www.twoplusgames.com pour partager sa passion pour les jeux vidéo avec le monde entier.

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